PETTY (W.)


PETTY (W.)
PETTY (W.)

PETTY sir WILLIAM (1623-1687)

Tour à tour marin, chirurgien, membre du Parlement, homme public et homme d’affaires, sir William Petty est surtout connu pour ses écrits économiques. L’ensemble de son œuvre permet de le situer comme l’un des plus notables auteurs de transition entre les mercantilistes et les libéraux. Sa théorie de la valeur, qu’il fonde à la fois sur le travail et sur la terre, annonce à certains égards les théories de la valeur-travail. Il ne mérite pas pour autant le titre de fondateur de la science économique que Marx lui confère un peu à la légère; on trouve chez Petty une théorie du salaire minimum vital, mais à titre de prescription de politique économique, les bas salaires devant permettre une plus grande incorporation de travail dans les exportations et favoriser le plein-emploi de la main-d’œuvre.

De leur côté, les économistes keynésiens insistent actuellement sur le caractère moderne des ouvrages de Petty en arguant de l’importance qu’il donne aux problèmes d’emploi, mais cela doit être replacé dans le cadre des politiques mercantilistes d’excédent systématique de la balance commerciale dont Petty est un des protagonistes, et un protagoniste déjà attardé.

L’intérêt, surtout rétrospectif, de l’œuvre de Petty est ailleurs: il faut voir en lui avant tout l’inventeur de l’«arithmétique politique», notamment par son ouvrage Political Arithmetick , écrit en 1676, mais publié seulement en 1690, et par ses Essays in Political Arithmetick , publiés en 1672 avec son Survey or Anatomy of Ireland . Il concevait cette arithmétique comme «l’art de raisonner au moyen de chiffres dans les questions de gouvernement», formule souvent citée comme étant de lui, mais procédant de son disciple Charles Davenant. Les estimations de la production nationale auxquelles Petty se livre font de lui un des précurseurs de l’économie quantitative aux côtés de Gregory King et de Boisguilbert, ses contemporains. Avant Quesnay, il a eu l’idée d’un tableau économique systématisant les interrelations entre les grandeurs économiques globales. À ce titre, on peut voir en lui un lointain précurseur de la comptabilité nationale.

Les mêmes qualités d’esprit positif et de goût de l’observation (Petty, comme Quesnay, était médecin) se retrouvent dans son œuvre de démographe, dont l’essentiel est connu grâce à son étude des tables de mortalité incorporée dans les Natural and Political Observations (1662) de John Graunt. Parmi les autres ouvrages de Petty, il convient de signaler A Treatise of Taxes and Contributions (1662) et le Quantulumcunque Concerning Money (écrit en 1682, publié en 1695), ouvrage qui fait de Petty l’un des précurseurs de la théorie quantitative de la monnaie aux côtés de Locke et de Cantillon.

Sa vision de l’économie comme étant mue par les intérêts personnels annonce Smith. Son interventionnisme reste celui d’un auteur mercantiliste, tout comme sa façon de raisonner et de supputer le pour et le contre lorsqu’il propose de vendre l’Irlande et ses habitants à une puissance étrangère. Grand propriétaire foncier de ce pays, inventeur doué, fellow de la Royal Society, dont il fut l’un des fondateurs, Petty est une personnalité multiple. Plus encore qu’un précurseur dans le domaine de l’économie statistique, il est un incomparable témoin de son temps.

Encyclopédie Universelle. 2012.

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Petty — can refer to one of the following People* Adam Petty (1980–2000), American race car driver and son of Kyle Petty * Bruce Petty (born 1929), Australian political satirist and cartoonist * Dini Petty (born 1945), Canadian television and radio host… …   Wikipedia

  • Petty — ist der Familienname folgender Personen: Adam Petty (1980–2000), US amerikanischer Rennfahrer Emily Petty Fitzmaurice, 8. Lady Nairne (1819–1895), britische Peeress George Petty (1894–1975), US amerikanischer Illustrator Henry Petty Fitzmaurice,… …   Deutsch Wikipedia

  • Petty — Pet ty, a. [Compar. {Pettier}; superl. {Pettiest}.] [OE. petit, F. petit; probably of Celtic origin, and akin to E. piece. Cf. {Petit}.] Little; trifling; inconsiderable; also, inferior; subordinate; as, a petty fault; a petty prince. Denham.… …   The Collaborative International Dictionary of English

  • petty — petty, puny, trivial, trifling, paltry, measly, picayunish, picayune mean little and insignificant, often contemptibly so. Something is petty which by comparison with other things the same in kind but different in size, importance, gravity, or… …   New Dictionary of Synonyms

  • petty — pet·ty / pe tē/ adj: relatively minor in degree a petty offense punishable by not more than six months in prison compare grand Merriam Webster’s Dictionary of Law. Merriam Webster. 1996 …   Law dictionary

  • petty — late 14c., small, from O.Fr. petit small (see PETIT (Cf. petit)). In English, not originally disparaging (Cf. petty cash, 1834; petty officer, 1570s). Meaning of small importance is recorded from 1520s; that of small minded is from 1580s. An old… …   Etymology dictionary

  • Petty —   [ petɪ], Sir (seit 1662) William, britischer Volkswirtschaftler und Statistiker, * Romsey 26. 5. 1623, ✝ London 16. 12. 1687; ursprünglich Physiker und Arzt, später u. a. Sekretär O. Cromwells und Mitbegründer der Royal Society. Petty gilt als… …   Universal-Lexikon

  • Petty — Petty, Sir William, engl. Volkswirt, geb. 26. Mai 1623 in Rompy bei London, seit 1652 Generalarzt der Armee von Irland, Mitbegründer der Royal Society, starb 16. Dez. 1687 in London; ein Vorgänger von Adam Smith, schrieb: »Treatise of taxes and… …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

  • Petty —    PETTY, Inverness and Nairn.    See Pettie …   A Topographical dictionary of Scotland

  • petty — [adj] trivial, insignificant base, casual, cheap, contemptible, frivolous, inconsequent, inconsiderable, inessential, inferior, irrelevant, junior, lesser, light, little, lower, measly, minor, narrow minded, negligible, nickel and dime*,… …   New thesaurus